同类合作 狼比狗优秀太多 但有人说:狗可能是装的

  图注:根据最新研究表明,狼在本内协作能力比狗要高。(图/格雷格·图普)

  人类和狗狗共同协作的历史很长,这样以来就给人呈现出一种假想,即狗的协作能力是驯化的结果。现在一项新的研究表明事实并非如此,因为狼在协作上的表现比狗要好得多,再退一步讲,至少在同种协作时狼的表现会更加优异。

  发表在《美国科学院论文集》的一项新研究表明狼比狗更擅长与同类协作。维也纳兽医大学的莎拉·马歇尔-佩希尼主导的一项试验的结果表明狗在种内协作的表现远不如狼。而且如果要说两者有什么区别的话,那么目前来看驯化削弱了狗与自己同类间的协作能力。

  当你认真思考你就会发现这项试验很有意义。因为生活在野外,狼需要彼此才能得以。这些高度群居的动物成群结队地捕猎、一起哺育幼崽,它们还会团结起来领地。而狗的这种能力是在下降的。当然,狗擅长和人类协作,但狗和狗之间的协作不怎么好。

  在这项试验中,马歇尔-佩希尼对比了维也纳的狼科学中心(Wolf Science Center)内的狼以及狗的协作能力,因为科学中心内喂养着狼和狗,并且这两种动物所接受的食物以及饲养方式都是类似的。在该科学中心内,狼和狼成群结队的出现,而狗和狗也会同类结成一群。因此这些狗并不是普通的宠物,它们的社会化方式已经和它们祖先的生活方式非常接近了(现代的狼和狗在大约1万5千年前从一个共同的祖先之后开始分道扬镳)。

  两只狼在一项试验中相互协作以获取食物。(图/罗伯特·拜耳/奥地利埃恩施特布伦狼科学中心)

  在上图试验中,这些动物受到了绳索拉拔试验的挑战。只有同一的两只动物协作起来同时拉住绳子的一段才能获取食物。这个试验任务已经被广泛应用于测试各种,包括大象、乌鸦以及黑猩猩,在经过个别训练后,上述许多动物都成功地解决了这个问题。马歇尔-佩希尼的研究团队有了12只狼(8只雄性,4只雌性)以及14只狗(7只雄性,7只雌性)。在不同个体组合之后,总共有16对狼和10对狗参与了这样挑战。需要提前说清是在挑战之前狼和狗都没经过相关训练。并且在一只挑战完后,另一只也就马上进入测试,也就是说留给两种动物的时间是一样的,这样会更加公平。

  “我们试验的结果表明在绳索牵引这一任务中狼的协作能力始终比狗要好,”研究人员在报告中写道。不论狼或狗在测试之前是否得到过训练,也不论其他测试条件有何种变化,狼的表现都要优于狗。令人遗憾的是,在472次尝试中狗只成功地完成了两次,成功率仅为0.42%。而狼在416次测试中成功完成100次,成功率为24%。显然这是一个巨大的差异。

  “我们对狗狗这么糟的协作表现感到惊讶,”马歇尔-佩希尼说道。“我们之前也想到应该会有差异,但没想到这两种动物的差异竟这么大。狗狗对这项测试倒是表现的很有兴趣,但它们只是轮流牵引绳子,它们非常‘有礼貌地’等着自己的协作伙伴拉完绳子之后自己再去拽绳子,这样一来真的了它们发现只有同时行动才能把食物送到嘴边。狗狗的这些表现很令人惊异。”

  与狗相比,狼更有可能同时装置,它们协作后装置就会产生位移,这就使得它们能够弄明白该装置是如何工作的。当两只狼地位相当且有密切的社会关系时,它们协作的表现就达到了最佳效果。这项研究表明,狗在驯化过程中没有增强同种内的协作能力,事实上它们甚至在很大程度上失去了同种内协作的能力。

  “这项试验的结果可能挑战了人们之前的想法,”马歇尔-佩希尼说道。“人类和狼之间一直存在着冲突,比如说为了救鹿而捕杀狼,但如果我们把注意力放到狼的优点上或许对双方都有好处,我们应该学习狼的协作能力,这种能力使得群体关系更加稳固。”

  伍斯特市大学医学院、剑桥布罗德研究所(Broad Institute)的狼学专家凯瑟琳·洛德并未参与到上述试验当中,但她表示这项研究意义非凡因为它并驳斥了这样一种假设:由于驯化,狗比狼更善于协作。“关于狼和狗的行为有许多讹传,更好地了解这两种动物的相似性和差异性可以改善我们与这些亚种之间的相互作用进而有利于展开管理。”凯瑟琳说道。

  “这项研究展示了两者的差异,但是他们的数据并未能解释为什么狼的表现会比狗好,”凯瑟琳提示道。“论文作者提出了一些有趣的,这值得在未来的试验中进行检验。今后的研究也会增加测试动物的数量,这样会更加严谨。”

  其中一种认为狗是故意这么做的,因为这样可以避免资源冲突,这也是为什么它们协作表现糟糕的原因。这一猜想很有趣,当然还需要在进一步的试验中检验。

  “这项研究强调了这一点,即由驯化而产生的变化并不像人们通常认为的那么简单,狗更擅长与人类协作但种内协作不佳,”凯瑟琳说道。“正如作者提到的,狼所在的自然生态需要涉及更复杂的协作行为,而狗显然是另一种情形。”